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我掐指一算,您这一胎「多半」是个男孩儿!

2018-02-21 13:35:46来源:

原标题:我掐指一算,您这一胎「多半」是个男孩儿!

在古老的中国大陆,常常会有算命先生帮忙判断生男生女,而且直接打出招牌:「不准不要钱」!

而且这些算命先生的报价往往不菲,几百到上万都有。

比如预测生男孩,收个万八千的,预测中了,一家人喜笑颜开,直夸先生是当代袁天罡、再世鬼谷子,没准给先生再包个大红包。

而预测错了,有的人想想算了,反复念叨计生宣传标语:生男生女都一样,女儿更孝爹和娘;有些个不识好歹的还想找先生退钱,没想到直叫先生一顿臭骂——此乃天意,岂可人为!

作为从高中时期就苦读生物化学的新时代医学生,当然能一眼看破算命先生的诡计:生男生女概率明明是 1:1,假设 100 个来算命,一半生男孩,一半生女孩,算命先生全都押男的,最后男的稳赚,女的退款,简直是一本万利的买卖!

但是,今天,丁香园(微信号:dingxiangwang)要向各位科普一个严肃的事实:

生男生女概率相同,这其实是一个错误的认识。在自然条件下,男孩的出生概率是高于女孩的。

如下图,这是经济合作与发展组织(OECD)成员国的新生儿男女比例。

总体来说,平均每 100 个女宝宝出生的同时,就有 106 个男宝宝出生。

在非经合组织成员国,尤其是一些重男轻女观念颇为严重的国家,由于非法产前胎儿性别检测的原因,新生儿男女比例甚至有 1.09 甚至更高。(咱说的是印度。)

但像一些男女地位平等、甚至女性地位可能更高的国家,新生儿中也是男宝宝更多一些。

这是为什么?

为什么男宝宝更多?

关于这个问题,科学家们做了长久且激烈的争论。

Shettles 理论

1960 年,一位叫 Landrum Shettles 的美国生物学家就率先提出了一个猜想。

我们知道,携带 X 染色体的精子或者携带 Y 染色体的精子(以下简称 X 精子或 Y 精子)与卵子结合的那一瞬间,宝宝的性别就已经确定下来了。

所以,会不会是因为 Y 精子更容易与卵子结合?

Y 染色体比 X 染色体个头小,因此 Y 精子质量轻,重量越小跑得越快,所以 Y 精子游速更快,可以更早和卵子结合。

根据这一理论,Shettles 后来和他的朋友共同创造一种帮助父母选择孩子性别的方法,叫做 Shettles 理论。

这个理论认为,Y 精子跑得快、活得短且容易受到酸性影响,那么授精时间越接近排卵时间,或者将精子释放于更加接近子宫口的位置(那儿的酸性较阴道外侧小),那就越可能生男孩;如果想生女孩的话,就反其道而行之。

Shettles 理论的传播非常广泛,今天在中国大陆地区流传的「千年祖传」异术,以及许多养生畅销书里的理论观点,甚至在朋友圈有着极其广泛群众基础的酸性体质理论,实际上都或多或少地受到过 Shettles 理论的影响。

Shettles 理论被推翻

然而,美国就有许多医学和科学家对 Shettles 理论并不信任。

1995 年,美国的流行病学家 James Wilcox 长时间跟踪研究了 221 名女性,一共记录下了六百多个排卵周期,并详细记录下了她们夫妇的同房日期和排卵日期等数据。

研究结果显示,几乎所有的怀孕都归结于排卵日后的六天内,同房与排卵日期的时间差,与宝宝性别并没有半毛钱关系。

这个研究后来发表在 NEMJ (新英格兰医学杂志)上,也算是把 Shettles 理论严谨地批判了一番。

这还不够,随着计算机技术的飞速发展,1998 年,科研人员利用计算机辅助精子分析技术(CASA),对精子运动做了更加精准的观测。

研究结果表明,虽然 X 精子携带的 DNA 相对于 Y 精子更多一些,但在运动速度方面,Y 精子与 X 精子并没无二致;唯一的差异是两者运动的线性程度有所不同。

而且,两者对于卵子的结合能力并无差别,实际上,在生命最初的那一刻,男性受精卵和女性受精卵的比例,是极其极其接近 1:1 的。

那么问题来了,受精时男女比例一样,为什么出生时男宝宝就比女宝宝多了呢?

女宝宝去哪里了?

过去,学术界总是常常认为,从生理学的角度讲,男性比女性脆弱。

比如男性的平均寿命低于女性。你像全世界寿命最长的中国香港(没错,香港已经超过日本了),香港男性平均预期寿命 81 岁,女性则高达 87 岁;

再比如说,几乎每一种癌症中,男性的发病率都比女性高;某些癌症可能差异只有几个百分点,而有些癌症男性甚至比女性高 2~3 倍。

然而在还没出生之前,情况可能就不同了。

2015 年,美国生物学家 Steven Orzack 所领导的团队,针对受孕到出生时胎儿的性别比问题,进行了史上样本量最大最全的一次研究。

与人们以往所普遍认为的相反,其实女性胎儿更加脆弱。

研究发现,在妊娠的不同阶段,男性胎儿和女性胎儿的死亡率是在持续变化的。

  • 在受孕时,男性胚胎的比例和女性胚胎的比例是相同的;
  • 受孕后前 2 周内,这时候男性胚胎死亡高,男性比例开始低于 0.5;
  • 受孕后 10~15 周,由于这时候女性胎儿的死亡率高于男性,男性比例回升超过 0.5,这个趋势一直持续到第 20 周;
  • 受孕后 28~35 周,男性胎儿死亡率又再次升高,男性比例开始回落,直至接近 0.5,但是不会低于 0.5。

和我们过去许多教科书说的不同,这个样本量近百万的研究结果发现,其实在受孕时,人类的初级性别比几乎没有倾向。而纵观整个怀孕期,女性胎儿的死亡率是要高于男性胎儿的。

具体原因我们目前仍不甚清楚,目前唯一能知道的是这可能与第 15 号、17 号染色体及性染色体有关。这种胎儿死亡率的交替变化,最终导致了从娘胎里出来的那一刻,男宝宝的数量更多一些。

这个研究后来发表在了美国科学院院报(PNAS)上。这个研究推翻了教科书上的一些固有观点,而这个研究更加深远的意义在于,它表明即便到了医学如此发达的今天,我们对于人类生命起源的那些事情,可能还存在着一些错误的认知。

说是人类的基因决定也好,说是大自然的安排也罢,在种种机缘巧合的影响下,大多数国家都是出生时男孩略多。

但由于男性本身的冒险好斗(zuo si),以及男性更容易受到一些疾病影响,到了 20 岁左右,男性的死亡率是比女性更高的,也算是侧面表现了大自然的平衡吧。(责任编辑:shamouer)

本文由庄时利和授权丁香园发布。

参考资料:

[1] Wilcox, A. J., C. R. Weinberg, et al. (1995). "Timing of sexual intercourse in relation to ovulation. Effects on the probability of conception, survival of the pregnancy, and sex of the baby." N Engl J Med 333(23): 1517-21.

[2] Penfold, L. M., Holt, C., Holt, W. V., Welch, G. R., Cran, D. G., & Johnson, L. A. (1998). Comparative motility of x and y chromosome–bearing bovine sperm separated on the basis of dna content by flow sorting. Molecular Reproduction & Development, 50(3), 323-327.

[3] Hossain, A. M., Barik, S., & Kulkarni, P. M. (2001). Lack of significant morphological differences between human x and y spermatozoa and their precursor cells (spermatids) exposed to different prehybridization treatments. Journal of Andrology, 22(1), 119.

[4] Miniño, A. (2010). Mortality among teenagers aged 12-19 years: united states, 1999-2006. Nchs Data Brief, 37(37), 1.

[5] Orzack, S. H., Stubblefield, J. W., Akmaev, V. R., Colls, P., Munné, S., & Scholl, T., et al. (2015). The human sex ratio from conception to birth. Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America, 112(16), 2102-11.

[6] Department of Health of United Kingdom. (2016). Gender Ratios at Birth in Great Britain, 2011-15

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